The beginning of veterinary path: from theory to practice

The beginning of veterinary path: from theory to practice

When a young graduate of veterinary medicine starts to work in small animal practice he’s usually very confident and full of theoretical knowledge. But what he lacks is experiences or as older colleagues would call it: »intuition« or »gut feeling«. And with first patients start first frustrations and pressures that young vet needs to go throughLet’s imagine a few situations. 


• A dog comes to a veterinary clinic because of vomiting and diarrheaDid he just eat some rubbish on his walk and would be o.ktomorrow (with or without treatmentor is this a sign of a more serious disease process? How many diagnostic tests should be done? Bloodwork, urine analysis,maybediagnostic imaging? In which order? (Let’s keep in mind we are spending owner’s money and we are not supposed to do any unnecessary tests). On the clinical examinationdoes this dog really have a painful abdomen or is this just case of a nervous dog that reacts to every interaction with a veterinarian? 


• Early spring – season of a kennel coughPatient after patient comes with the same anamnesis: »Dog started coughing all of sudden and at the endthere is some retching. It could be something stuck in his throat.« First patients get proper clinical examination but after a 10th patient from the neighborhood with the same clinical signs in the same daylet’s admit it. It gets boringAnd at the end of the shift, half an hour before leaving with full headempty stomach and full urinary bladderarrivesan old dog that coughs a bit differentlyFor a young vet, it might be misleading that this is another case of a kennel cough and treats him rutinely but this dog might die due to undiagnosed cardiac disease and pulmonary edema. 


• Owners bring in an outdoor cat that is losing weight but they can’t tell any historyThey don’t know if she’s eating (because she’s sharing food with other catsor if she has any other signs of diseasethey don’t even know how old is sheAnd on top of it, they tell in advance that they won’t be able to give her any medications at home. What now when it can’t be done »by the book«? The cat is extremely aggressive, it is impossible to do a clinical examination. Is it safe to sedate her to take bloodWhat if it has chronic kidney disease and the owners might sue the veterinarian for medical errorWhy take all the risk if it could just be the case of sarcopenia of an old cat? 


This kind of frustrations fade away with years and professional life gets easier with determination for constant learning and improvement. But to evolve into a veterinarian who is doing the best service to their patients it is crucial to learn evidence-based medicine from specialists in the field especially in the beginning of a career, otherwise, you may fall into the trap of repeating mistakes and after many years of repetition call it experience.