Category: Internal medicine

Home / Internal medicine
The beginning of veterinary path: from theory to practice
Post

The beginning of veterinary path: from theory to practice

When a young graduate of veterinary medicine starts to work in a small animal practice he’s usually very confident and full of theoretical knowledge. But what he lacks is experiences or as older colleagues would call it: »intuition« or »gut feeling«. And with first patients start first frustrations and pressures that young vet needs to go through. Let’s imagine a few situations.     • A dog comes to a veterinary clinic because of vomiting and diarrhea. Did he just eat some rubbish on his walk and would be o.k. tomorrow (with or without treatment) or is this a sign of a more serious disease process? How many diagnostic tests should be done? Bloodwork, urine analysis, maybe diagnostic imaging? In which order? (Let’s keep in mind we are spending owner’s money and we are not supposed to do any unnecessary tests). On the clinical examination, does this dog really have a painful abdomen or is this just a case of a nervous dog that reacts to every interaction with a veterinarian?     • Early spring – season of a kennel cough. Patient after patient comes with the same anamnesis: »Dog started coughing all of a sudden and at the end, there is some retching. It could be something stuck in his throat.« First patients get proper clinical examination but after a 10th patient from the neighborhood with the same clinical signs in the same day, let’s admit it. It gets boring. And at the end of the shift, half an hour before leaving with full head, empty stomach and full urinary bladder arrives an old dog that coughs a bit differently. For a young vet, it might be misleading that this is another case of a kennel cough and treats him rutinely but this dog might die due to undiagnosed cardiac disease and pulmonary edema.    • Owners bring in an outdoor cat that is losing weight but they can’t tell any history. They don’t know if she’s eating (because she’s sharing food with other cats) or if she has any other signs of disease, they don’t even know how old is she. And on top of it, they tell in advance that they won’t be able to give her any medications at home. What now when it can’t be done »by the book«? The cat is extremely aggressive, it is impossible to do a clinical examination. Is it safe to sedate her to take blood? What if it has chronic kidney disease and the owners might sue the veterinarian for medical error? Why take all the risk if it could just be the case of sarcopenia of an old cat?    This kind of frustrations fade away with years and professional life...

Internal medicine
Post

Internal medicine

As a veterinarian, you got into the field of medicine mostly for one reason—because you care about animals. In order to enhance and extend their lives, there are times when primary care veterinarians must turn to a trusted partner for added expertise, education, specialty advice or access to the latest and greatest technology. The primary...